Benjamin Steen 4

Benjamin-Joseph Steens, Orgue

Natif de Bonheiden (Belgique), Benjamin-Joseph Steens obtient une Maîtrise de musicologie à l’Université Catholique de Louvain et à Paris-IV Sorbonne. Parallèlement, il étudie à l’Institut Lemmens (Louvain) et au Conservatoire d’Orléans, puis au Conservatoire National Supérieur de Musique et de Danse de Paris où ses études sont couronnées par plusieurs Premiers Prix et Diplômes de Formation Supérieure en orgue (classe de Michel Bouvard et Olivier Latry), clavecin (classe de Pierre Hantaï puis Olivier Baumont) et basse continue. Il y obtient de surcroît le Certificat d’Aptitude d’Orgue (département de pédagogie).
Son attrait pour les claviers anciens s’enrichit au contact de Jos van Immerseel, avec qui il se perfectionne au Conservatoire d’Anvers. Il se passionne pour le clavicorde, devenant un des rares claviéristes contemporains à jouer cet instrument en récital et à l’utiliser en musique de chambre. Sa curiosité naturelle pour tous les répertoires l’amène aussi à s’intéresser à la musique des XIXè, XXè et XXIè siècles et à collaborer avec des compositeurs pour préparer des créations, dont le Ricercar pour orgue de Bert van Herck donné à Reims en 2006. Un des premiers organistes à jouer l’œuvre monumentale de Jean-Louis Florentz Debout sur le soleil, il put l’interpréter notamment sur les grandes orgues de Notre-Dame de Paris en 1998 et 1999.
Titulaire des grandes orgues Cattiaux de la Basilique Saint-Remi de Reims dont il est également conservateur, responsable de l’orgue Bernard Aubertin à Vertus (Marne), Benjamin-Joseph Steens est régulièrement invité par des festivals européens (Festival de Flandres, Toulouse-les-Orgues, Flâneries Musicales de Reims…) pour des récitals, concerts de musique de chambre ou productions orchestrales. Ses prestations sont périodiquement enregistrées par la radio ou la télévision. Il enseigne l’orgue, le clavecin et la basse continue au CRR de Reims et au conservatoire de Levallois (région Parisienne). Il est également régulièrement demandé comme professeur-invité ou jury dans dans des institutions renommées telles que l’Opéra Bastille ou le CNSMDP.
Sa discographie comporte plusieurs CD réalisés pour le Label Epr-classic. En 2007 parait le CD/DVD Bach – Buxtehude aux grandes orgues de Saint-Martin de Vertus et de Saint-Remi de Reims. Ses enregistrements au clavicorde : les Variations Goldberg de J.S. Bach (2010) et Bach and Sons, sonates pour flûte et clavier obligé de la famille Bach avec Jacques-Antoine Bresch au traverso (2011) remportent un vif succès public et son plébiscitées par la critique internationale, notamment en France avec 5 diapasons.

Born in Bonheiden (Belgium), Benjamin-Joseph Steens studied musicology at the Catholic University of Leuven and at the University of the Sorbonne Paris-IV, where he earned a Master’s degree in 1994. At the same time, the extensive musical formation that he underwent at the Lemmens Institute (Leuven) and at the Conservatory of Orleans led him to the Higher National Conservatory of Music and Dance of Paris, where his studies won him several first prizes and diplomas of higher formation in organ (under Michel Bouvard and Olivier Latry), harpsichord (under Pierre Hantai then Olivier Baumont) and basso continuo. In addition, while there he procured the “Certificat d’Aptitude” for Organ (department of pedagogy, 2004).
His attraction to antique keyboards was enriched by his contact with Jos van Immerseel, with whom he improved at the Conservatory of Antwerp. Since that time, he has played more and more clavichord, becoming one of the few contemporary keyboardists to play this instrument in recital and to use it in chamber music (notably with Jacques-Antoine Bresh, traverso). His natural curiosity for all repertories leads him also to take an interest in the music of the 19th, 20th and 21st centuries and to collaborate with composers in preparing such creations as the Ricercar for organ, by Bert van Herck, at the Saint Remi Basilica of Rheims on June 11, 2006.
Titular of the Cattiaux great organ in the Saint Remi Basilica of Rheims of which he is also curator, responsible for the Bernard Aubertin organ in Vertus (The Marne), Benjamin-Joseph Steens appears regularly in Europe (Festival de Flandres, Toulouse-les-Orgues, Flâneries Musicales de Reims…) for recitals, chamber music concerts or orchestral productions. His performances are regularly recorded for radio or television. He teaches organ, harpsichord and basso continuo at the National Conservatory of Region of Music and Dance of Rheims and at the conservatory of Levallois (Paris région).
His discography includes several CDs made for the Label Epr-classic. In 2007 appears the CD / DVD Bach – Buxtehude recorded on the great organs of Saint-Martin de Vertus and Saint-Remi of Reims. His clavichord recordings: the Goldberg Variations by JS Bach (2010) and Bach and Sons, sonatas for flute and obbligato keyboard of the Bach family with Jacques-Antoine Bresch to Traverso (2011) won considerable public success and where acclaimed by international critics.